Die virtuelle Realität hat seit langem Technikbegeisterte und Videospielfans interessiert, und obwohl sich die Technologie in den letzten Jahren stark verbessert hat, gab es auf dem Weg viele Fehltritte.

Technische Einschränkungen und Designfehler plagten viele frühe Virtual-Reality-Headsets, und es gibt kein besseres Beispiel dafür als Nintendos Virtual Boy.

Der Virtual Boy kam diesen Monat vor 25 Jahren in Japan heraus und war seiner Zeit weit voraus. Es wurde versucht, Spieler aus der realen Welt herauszuholen und sie in ihre Lieblingsvideospieluniversen zu versetzen.

Leider ist das Gerät auf fast jeder Ebene durchgefallen. Die meisten Spiele waren bestenfalls unterdurchschnittlich, es hatte ein sperriges und unangenehmes Design und seine rot getönten Grafiken waren Dornen für Augen. Obwohl es keine schlechte Idee war, war die Technologie einfach nicht fortschrittlich genug, um erfolgreich zu sein, und der Virtual Boy bleibt einer der größten Fehler in der Geschichte von Nintendo.

Der ‚virtuelle Junge‘ war die Idee des berühmten Nintendo-Ingenieurs Gunpei Yokoi. Yokoi hat sich als einer der besten Ingenieure von Nintendo erwiesen und zuvor den Game Boy, Game & Watch und das D-Pad entwickelt. Er war fasziniert vom Konzept der virtuellen Realität und wollte den Spielern ein Erlebnis bieten, wie es noch niemand zuvor gesehen hatte.

Das einzige Problem war, dass die Technologie noch nicht da war. Die ehrgeizige Konsole bot den Spielern nicht wirklich ein echtes Virtual-Reality-Erlebnis. Es wurde ein spezielles Visier verwendet, um 3D zu simulieren, anstatt es zu erstellen. Jedes Spiel bestand aus roten und schwarzen Grafiken, da Nintendo die Kosten für das System senken wollte. Diese monochromatischen Grafiken waren nicht besonders ansprechend, da viele sie als grob und unattraktiv bezeichneten.

Yokoi wusste, dass das System seine Probleme hatte und ging zurück, um die Fehler des Virtual Boy zu optimieren. Nintendo wollte es  jedoch so schnell wie möglich herausbringen, um die Aufmerksamkeit von den kommenden Konsolen von Sony und Sega abzulenken. Yokoi bestand darauf, dass es noch nicht bereit war, aber Nintendo zwang Yokoi, den Virtual Boy trotz seiner offensichtlichen Unzulänglichkeiten auf den Markt zu bringen.

„Virtual Boy war meiner Meinung nach ein kommerzieller Misserfolg“, sagte Satoru Iwata in einer seiner Erinnerungen. „Es wäre für mich verständlich gewesen, wenn Nintendo in Bezug auf das 3D-Genre eine Art Trauma erlebt hätte. Die Bemühungen um 3D-Technologie hielten jedoch hartnäckig an. Und man könnte sagen, dass sich diese Kühnheit endlich ausgezahlt hat. Ich denke, es ist eine interessante Abfolge von Ereignissen“, sagte er über die Geburt von Nintendo 3DS und sein Engagement für stereoskopisches 3D.

Auch jemand anderes wollte sich schon frühzeitig in die virtuelle Realität verabschieden.

„Zu dieser Zeit interessierte ich mich für virtuelle Realität und ich war einer von denen, die immer darauf bestanden, etwas mit der 3D-Brille zu tun“, sagte Shigeru Miyamoto

Dies führte ihn dazu, direkt mit GameBoys Vater und einer der führenden Figuren in der Nintendo-Geschichte, dem verstorbenen Gunpei Yoko, zu sprechen. Der Japaner gab zu, dass er nicht an dem Projekt beteiligt war, weil er zu der Zeit an der Entwicklung des Nintendo 64 arbeitete.

Miyamoto glaubt auch, dass es ein Fehler war, es als Konsole zu definieren, da es ein Spielzeug war und mit mehr als 100.000 Einheiten in Japan als Erfolg gewertet worden wäre.

„Virtual Boy musste zwei wichtige Aspekte lösen, und er kamSaufhden Markt, ohne einen von beiden zu lösen. Es ist nicht so, dass die Maschine selbst ein falsches Produkt war, sondern dass wir uns in der Art und Weise, wie wir sie zeigten, geirrt haben“, sagte der Vater von Super Mario und The Legend of Zelda.

Der Virtual Boy wurde erstmals im November 1994 auf der Shoshinkai Trade Show (heute Nintendo Space World) öffentlich vorgestellt, wo das neue System von Nintendo nicht das gleiche Lob erhielt wie die vorherigen Konsolen des Unternehmens. Die Verbraucher kritisierten das umständliche Design und die schlechten roten und schwarzen Grafiken. Einige beschwerten sich, dass das System ihnen Kopfschmerzen bereitete und ihre Augen belastete, nachdem sie nur ein paar Minuten gespielt hatten. Anstatt den Beschwerden der Spieler zuzuhören, ignorierte Nintendo sie jedoch und veröffentlichte ein Jahr später den Virtual Boy.

Nintendo setzte große Hoffnungen in die Konsole und startete eine 25-Millionen-Dollar-Werbekampagne, aber diese führte nicht zu Verkäufen. Die Spieler haben die Probleme des Virtual Boy nicht übersehen, um die neue Erfahrung zu nutzen, wie Nintendo gehofft hatte, was zu enttäuschenden Verkaufszahlen führte.

Viele Eltern wurden durch die zahlreichen Gesundheitswarnungen im Handbuch der Konsole abgeschreckt, da die Nebenwirkungen von Übelkeit bis zu Anfällen reichten. Der Virtual Boy kann bei Spielern unter sieben Jahren sogar bleibende Augenschäden verursachen. Dies hat die Gewinne von Nintendo immens beeinträchtigt und führte dazu, dass das System weniger als ein Jahr nach seiner Einführung eingestell wurde.

Die Lebensdauer des Virtual Boy betrug in Japan und Nordamerika letztendlich nur etwa ein halbes Jahr und er wurde nirgendwo anders veröffentlicht. Das System erhielt nur 14 Spiele in Nordamerika und 22 in Japan. Da es weltweit nur 770.000 Einheiten verkaufte, ist es bei Retro-Videospielsammlern zu einem gefragten Gerät geworden.

Der Virtual Boy ist bei weitem die schlechtverkaufteste Konsole von Nintendo, und lange Zeit schien das Unternehmen so davon verbrannt zu sein, dass es sich weigerte, VR zu verfolgen. Dies hat sich jedoch in den letzten Jahren geändert. Nintendo hat VR letztes Jahr mit Nintendo Labo VR eingeführt.

Obwohl der Virtual Boy immer noch einer der größten Fehler des Unternehmens ist, scheint Nintendo 25 Jahre später endlich weiterzumachen.

Von Sensorama bis Virtual Boy, von Oculus bis PS VR – verschiedene Maschinen sind gekommen und gegangen, viele verschiedene seltsame Lösungen wurden geboren, aber die perfekteste Verwirklichung der virtuellen Realität scheint für immer der Heilige Gral der IT-Welt zu bleiben.

Happy Birthday, Virtual Boy.

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Seit den Tagen des Atari 2600 Video-Spiel begeistert. Star Wars und Star Treck Fan. Erster Anime: Captain Future.

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