Wenn das Zeitalter der Spielhallen noch nicht tot wäre, hätte COVID-19 es definitiv getötet.

In Japan ist das anders. Es schienen auch wirklich einige am goldenen Zeitalter der Arkaden festzuhalten, obwohl andere Länder es längst losgelassen hatten.

Kōichi Toya, ein 42-jähriger aus der japanischen Präfektur Gunma, möchte das goldene Zeitalter der Spielhallen fester als jeder andere in Japan behalten. Er hat so viele authentische Retro-Arcade-Cabinets, dass er seine gesamte Garage und einen Teil seines Hauses in seine Heim-Arcade umwandeln musste. Zu den Spielen gehören Street Fighter II Turbo, Daytona USA, After Burner und After Burner II, Pop’n Music, Out Run, R-Type und Thunder Blade.

Herr Toya bekam seinen ersten Arcade-Schrank im Jahr 2010, aber es dauerte weitere sechs Jahre, bis sich sein Fable für Arcade-Automaten wirklich durchsetzte. Ab 2016 kam nur noch ein Retro-Schrank nach dem anderen, die manchmal mehr als eine Million Yen kosteten (ungefähr 10.000 US-Dollar) – für einen makellosen Schrank, der vor über drei Jahrzehnten gebaut wurde.

Dieses Hobby ist nicht billig. Replik-Schränke sind für ein paar hundert Dollar erhältlich, aber echte Arcade-Geräte, die in den 80er und 90er Jahren gebaut wurden, sind schwer zu finden. Es ist eine Kombination aus Männern mittleren Alters, die ihre Jugend zurückerobern, und der Tatsache, dass diese Schränke einfach nicht mehr gebaut werden. Daher sind Online-Auktionen oft die einzige Möglichkeit, diese Maschinen zu finden, und Gebote werden für diese immer häufiger.

Toya zahlte sogar 1,5 Millionen Yen (oder etwa 14.000 USD) Versandgebühr, um ein funtionierendes Modell von Segas Klassiker After Burner aus dem Jahr 1987 zu bekommen. Es bewegt sich sogar noch, wenn man es startet.

„Ich habe zu viel Angst, den Gesamtbetrag, den ich ausgegeben habe, zusammenzurechnen“, sagte Toya gegenüber dem SUUMO Journal.

Man kann Toyas Heimarkade auf seiner Twitter-Seite besuchen, auf der er @myhomearcade heißt. Dank Covid empfängt er derzeit keine Besucher in seinem ‚Museum‘, aber er hofft, dass er eines Tages sein Haus für die Öffentlichkeit wieder öffnen kann.

Koichi Toya ist nicht der einzige, der sein Haus in einen Videospielladen verwandelt hat.

Obwohl es seltsam erscheint, wenn jemand sein Haus in einen privaten Ort für Maschinen verwandelt, ist er nicht der einzige, der sich diesen Spielertraum erfüllt hat. Als seine Geschichte bekannt wurde, begannen viele Menschen, Fotos ihren Home Arcade’s zu teilen.

Man kann meistens sehen, dass es sich um Menschen aus Japan handelt, obwohl es nicht zu bezweifeln ist, dass es auch mehrere Westler gibt, die Kabinettversionen von Street Fighter II oder Mortal Kombat in ihrem Haus haben.

 

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Seit den Tagen des Atari 2600 Video-Spiel begeistert. Star Wars und Star Treck Fan. Erster Anime: Captain Future.

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