Tetsuya Watari, mit bürgerlichem Namen Michihiko Watase, der 1964 sein Filmdebüt in Isamu Kosugis Abare Kishidō gab, starb am 10. August um 18:30 Uhr im Alter von 78 Jahren an einer Lungenentzündung.

Der Schauspieler trat kurz nach seinem Abschluss an der Aoyama Gakuin University in das Nikkatsu-Studio ein und wurde bald ein Star mit Kultklassikern wie Seijun Suzukis Tokyo Drifter im Jahr 1966 und Toshio Masudas Outlaw: Gangster VIP im Jahr 1968.

Nachdem Nikkatsu 1971 mit der Produktion von Softcore-Pornos begonnen hatte, verließ Watari das Studio und trat Ishihara Promotion bei, einer Talentagentur, die 1963 von Yujiro Ishihara gegründet wurde. 1976 war er in Kinji Fukasakus halb-faktischem Yakuza-Friedhof dabei und spielte da einen Ermittler der korrupten Polizei. Er gewann einen Blue Ribbon Award als bester Schauspieler. Obwohl er in Fukasabus charakteristischer Gangsterserie Battles Without Honor and Humanity (1973-74) auftreten sollte, musste er sich krankheitsbedingt absagen.

Watari hatte auch eine erfolgreiche Fernsehkarriere mit zwei erstklassigen Cop-Shows: Seibu Keisatsu (1979-84) und Taiyo ni Hoero (1986). Nach dem Tod von Ishihara im Jahr 1987 übernahm er das Amt des Präsidenten von Ishihara Production, eine Position, die er bis 2011 innehatte.

Zusammen mit seinen Schauspielerkollegen widmete sich Watari auch freiwilligen Aktivitäten nach Katastrophen größeren Ausmaßes in Japan.

Ungefähr einen Monat nach einem starken Erdbeben und Tsunami im Nordosten Japans am 11. März 2011 besuchte er die Stadt Ishinomaki in der Präfektur Miyagi und war an Suppenküchen für vertriebene Anwohner beteiligt.

Eine 77-jährige Frau, die sich daran erinnerte, dass sie damals Essen von ihm erhalten hatte, sagte über den Tod des Schauspielers:

„Es ist sehr bedauerlich. Wir werden ihn sehr vermissen.“

Die 47-jährige Miho Konno half nach der Katastrophe bei der Zubereitung von Speisen zusammen mit Watari. Als Watari ihr sagte, niemand könne ihn schlagen, wenn es darum geht, gebratene Yakisoba-Nudeln zu kochen, sagte sie:

„Er war zärtlich und zeigte besonders Kindern sein Lächeln.“

Watari nahm auch eine Reihe von Songs auf, darunter den Hit ‚Kuchinashi no Hana‘ (Gardenienblume).

Obwohl er während seiner gesamten Karriere gegen Krankheiten wie Rektumkrebs im Jahr 1991 und einen Herzinfarkt im Jahr 2015 kämpfte, blieb Watari ein gefragter Schauspieler. Sein letzter Kinofilm war Yamato, der die Geschichte der Besatzung des japanischen Schlachtschiffs Yamato aus dem Zweiten Weltkrieg erzählt, das von US-Flugzeugträgern versenkt wurde, bevor es Okinawa erreichen konnte.

Spät in seiner Karriere hatte Watari Erfolg im Yakuza-Videospiel-Franchise und sprach die Charaktere Shintaro Kazama, den Kapitän der Dojima-Familie und den Patriarchen der Kazama-Familie, Tochtergesellschaften des Tojo-Clans, und Jōji Kazama, den jüngeren Bruder von Shintaro, aus Kazama.

Die Spiele wurden in Japan dafür gelobt, dass sie innovatives Gameplay mit filmischem Storytelling und Charakterentwicklung verbinden. Ein Remake von Yakuza mit dem Titel Yakuza: Kiwami wurde am 21. Januar 2016 für PlayStation 3 und PlayStation 4 veröffentlicht, während Yakuza Kiwami 2, ein Remake von Yakuza 2, am 7. Dezember 2017 für PlayStation 4 veröffentlicht wurde. Die Xbox One-Version des Spiels wurde gerade am 30. Juli 2020 veröffentlicht.

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Seit den Tagen des Atari 2600 Video-Spiel begeistert. Star Wars und Star Treck Fan. Erster Anime: Captain Future.

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